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Nogados | Nougats (Alentejo e Algarve)

O mel, tal como o azeite, é um ingrediente fundamental na confeção de diversos doces típicos do Alentejo e Algarve. Entre eles encontram-se os famosos nogados (também conhecidos como nougat), tradicionalmente confecionados no Natal e noutras ocasiões festivas, dependendo da região. A título de exemplo, em Évora, fazem-se os nogados pelo Carnaval e, em Beja, nas festas de S. João.

Ingredientes:

Para os nogados
  • 1 pau de canela
  • 2 colheres (sopa) de aguardente
  • 2 colheres (sopa) de azeite + q.b. p/ fritar
  • 2 laranjas grandes
  • 500 g de farinha
  • água q.b.
  • folhas de laranjeira ou de limoeiro lavadas e enxutas
Para a calda
  • 700 ml de mel

Confeção:

Ferva, durante 2 minutos, um pouco de água com o pau de canela e as cascas de laranja. Deixe arrefecer um pouco.

Deite a farinha em monte, numa superfície lisa ou num recipiente largo, abra um buraco no meio e deite 2 colheres (sopa) de azeite, o suco das laranjas e a aguardente. Misture, juntando aos poucos a água aromatizada com laranja e canela, já morna.

Trabalhe bem a massa e tape-a com um pano, deixando-a repousar durante 3 horas.

Após o período de repouso, tenda rolinhos finos e compridos, com espessura de um lápis fino, e coloque-os, espaçados, sobre um pano. Este último passo é importante, porque a massa depois de esticada volta a encolher e, colocando-a sobre o pano, ela vai aderir e manter mais facilmente a forma desejada para cortar.

Estando a massa toda tendida, corte os rolinhos em pedaços com 1 cm e frite-os em azeite quente (175º C). A fritura deve ser feita em lume brando para que os nogados não fiquem crus por dentro, criando uma película exterior de cor dourada que evitará tornarem-se moles em contacto com a calda de mel.

Depois de fritos, coloque os nogados sobre papel absorvente para retirar o excesso de gordura.

Leve o mel ao lume e deixe ferver até ficar bem espesso.

Retire a espuma em excesso e, com o mel ainda no lume, deite os fritos na panela, envolvendo-os envolva-os na calda sem esmagar.

Quando retirar os nogados, deite-os sobre a pedra da bancada, previamente untada. Passe as mãos por água para não se queimar e molde os nogados, formando pequenos montinhos sobre folhas de laranjeira.